without my fourth child

Nominated PRIX EUROPA 2010

The story of Andy, 24 years old, toothless and meagre, who tries with all his might to care for his three remaining children after the fourth child ended up with foster parents. The filmmaker follows Andy closely, shows his attempts to bring order into the chaos of his family, his desperate optimism, his thoughts and feelings, his only partially successful action to keep the authorities at bay and prove that he is a good father who can care for his children.

Hermine Albers Media Award

The Film “without my fourth child” makes it perceptible, how close the will to exist, braveness and helplessness lies together. Distanced from social stereotypes, we witness the realisation of how close to the edge of a social abyss you can be in Germany as a family. The film leaves space for Andys thoughts and words, while neither idealizing or stigmatizing him. The films achievement is, that it clears prejudice against family, whose children have been taken away by the youth welfare office. The way this film showed the lives of these families got under our skin. The authenticity makes it impossible for the viewer to take a distance and it points out, that the decisions considering the well being of a child are a complex matter. [excerpt from the laudation of the chairwoman of the jury Ulrike Werthmanns-Reppekus]

19. DokumentArt // Duisburger Filmwoche //  Kasseler Dokfest

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Der Film “Ohne mein viertes Kind” macht erfahrbar, wie nah Existenzwille, Mut und Hilflosigkeit beieinander liegen können”. Fernab von sozialen Klischees wird aus dem Blickwinkel der Familie erzählt, wie eng gesteckt die Fallhöhe sein kann – mitten in Deutschland am Rande zu stehen. Der Film lässt Andy in seiner Welt mit seinen Worten Raum, dabei wird er weder idealisiert noch stigmatisiert. Die Leistung des Film ist, dass er mit Vorurteilen gegenüber Familie aufräumt, die vom Kindesentzug betroffen sind. Er zeigt sehr eindrucksvoll die Lebenswelten der betroffenen Familien und ging uns als Jury sehr unter die Haut. Der Film schafft eine Authentizität, die es nicht ermöglicht sich zu distanzieren, und er verdeutlicht, dass die Entscheidungen zum Wohle des Kindes keine leichte Aufgabe sind, sowohl aus der Sicht des Jugendamtes als auch der Eltern. ‘Auszug Laudatio Juryvorsitz Ulrike Werthmanns-Reppekus’